貞操観念の意味は?日本的な貞操観念の特徴と「あなたの貞操観念診断」

「貞操観念」という言葉を聞いたことありますか? 貞操観念が高い、低いなんていいますが、そもそも日本の貞操観念はどうなっているのでしょうか。今回は貞操観念をテーマにお伝えします。
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1:貞操観念の意味は?

「貞操観念」という言葉は、あまり日常的に使わないかもしれませんね。そのため「なんとなくの意味はわかるけれど、説明しろと言われたら難しい……」という人も多いのではないでしょうか。「貞操」という言葉自体知らないという人もいることでしょう。そこで、しっかりとした意味を載せておきます。

てい‐そう〔‐サウ〕【貞操】

1 正しいみさお。人としての正しい道を守ること。
2 男女が相互に性的純潔を守ること。女性の、男性に対する純潔をいうことが多い。「貞操観念」

〈出典:デジタル大辞泉/小学館〉

要するに、「貞操観念」とは男女が相互に性的純潔を守ろうという考えのこと。

 

2:日本における貞操観念の特徴

それでは、日本の貞操観念とはどのようなものなのでしょうか? ちょっと調べてみましたので、ご紹介します。

(1)夜這いに見る日本の性

「夜這い」という言葉を聞いたことがあるでしょうか。

よばい〔よばひ〕【夜×這い/▽婚い】

1 夜、恋人のもとへ忍んで通うこと。特に、男が女の寝所に忍び入って情を通じること。
2 結婚を求めて言い寄ること。求婚すること。

〈出典:デジタル大辞泉/小学館〉

こういった風習が日本にはあったようです。

夜這いは一般に農山漁村の風習と考えられているが、大都市の江戸でも珍しいことではなかった。

当時は武家屋敷であれ大きな商家であれ、男女の奉公人は住み込みが原則だった。ひとつ屋根の下で多数の若い男女がくらしていた。

しかも、当時の木造家屋は部屋と部屋の仕切りは襖であり、部屋と廊下の仕切りは障子だった。鍵もかからない。

〈引用元:『お盛んすぎる 江戸の男と女』永井義男著 朝日新聞出版〉

このように夜這いという風習は、江戸市民に根付いていたようです。また、夜這いが日常的に行える環境も整っていた様子。そして、それは他人から見られることも日常的だったことも意味します。

(前略)性行為を聞きつけられ、のぞかれるのは当時の住環境からすればごく日常的な情景だった。

〈引用元:『お盛んすぎる 江戸の男と女』永井義男著 朝日新聞出版〉

ちなみに江戸時代には、現在のラブホテルに相当する「出合茶屋」というものもあったようですよ。

(2)江戸吉原の利用者

江戸時代の遊戯場といえば、吉原が有名ですよね。そこを利用する人たちはいったいどんな人たちだったのでしょう? 手元にある『遊女の江戸』という本を開いてみましょう。

(前略)主君からいただいた俸禄で遊女を買うなどとはとんでもない事なのだが、江戸時代の中後期には吉原の遊客の過半は武士だったという記録さえある。

〈引用元:『遊女の江戸』下山弘 中央公論社〉

規律や忠誠心、厳格さが求められるような武士でも、女色に溺れていた人たちは少なくなかったようですね。

(3)自由恋愛は軟派だった時代

江戸時代から時代も変わり、昭和となると、貞操観念が一気に高くなるようです。

「私が若いころは家同士で縁組みを決めるなんてことも珍しくなかったから、結婚式で初めて旦那になる人の顔を見たなんてことも結構あったんだよ。土地柄にもよるのかもしんないけど、ばあちゃんの親の世代なんかは“好き同士で結婚するなんて軟派だ”って言われた時代だったみたい」(Wさん/87歳)

Wさんの親は、当時としては珍しい自由恋愛での結婚のようです。お見合いや許嫁などがあった家柄ということを考えると、上流階級だったのではと予想できます。

(4)現代の貞操観念

それでは現代の貞操観念を見てみましょう。株式会社オーネットが、2018年に成人式を迎える新成人600名(男女各300名)を対象に、「恋愛・結婚に関する意識調査」というアンケートを実施しています。

「交際相手がほしいですか?」という質問に対して、2000年では90.0%だったのに対して2015年では62.6%となっています。しかし、2018年では76.5%と、上昇しています。

とはいえ、昔に比べて“恋愛をしたい”という人は減っているのは確かな様子。若者の恋愛離れは実際に起きていることが伺えます。

また、国立社会保障・人口問題研究所の『第14回出生動向基本調査』独身調査の結果概要によれば、2010年の未婚者の性経験の構成における「性経験なし」の割合は、男性の場合、18歳~19歳が68.5%、20歳~24歳が40.5%、女性の場合は、18歳~19歳が68.1%、20歳~24歳が40.1%です。

25歳未満で約40%の男女が性経験がないというのは、貞操観念が高いといえるのではないでしょうか。

(5)アメリカと日本の貞操観念

では海外と比べてどうなのでしょうか? 日本の小説が好きで日本に来ているというアメリカ国籍の男性と知り合いましたので、聞いてみました。

「夏になって驚いたのは日本人女性の露出の多いファッション。アメリカでも露出の多い女性はいるけど、基本的には日本人女性ほどじゃないかもね」(Aさん/30歳)

――スキンシップとかはアメリカの方が進んでいるように思いますが、日本と比べてどうでしょう。

「もちろんそういった違いはあると思うけど、セックスに関してはみんな真面目だね。とかくナンパについてくるような人は滅多にいない」

出会った男女が一夜にして結ばれる濃厚な恋愛映画がありますが、あれは映画の中だけのことなのかもしれませんね。

 

3:貞操観念低い or 高い?貞操観念診断5つ

今度は街の男性に貞操観念の高そうな女性、低そうな女性の特徴を聞いてきました。診断形式で紹介します。

(1)長く続いている趣味がある?

あなたは今まで長く続いている趣味がありますか? 学生時代から続いている趣味があるのであれば「貞操観念の高い人」と思われるでしょう。

「貞操観念の高い低いっていうのは、言い換えれば一途か浮気性かってことだと思うんですよ。一途な人は何事にも一途だと思うので、趣味も長く続く傾向にあると思いますね」(Nくん/25歳)

(2)約束を破らない?

あなたは「今度ご飯でも食べに行きましょう」と言った人と本当にご飯を食べに行きますか? それとも社交辞令だと思って気にしませんか?

「貞操観念の高い人って、箱入り娘的な感じがするじゃん。真面目でさ、約束事は律儀に守るイメージ。特に建前と本音、社交辞令とガチの約束とかわかんなそうだよね」(Sくん/27歳)

もし、どんなことがあっても約束を守る人というなら、それは貞操観念が高い人と思われるでしょう。

(3)SNSの更新頻度はどれくらい?

あなたはSNSをやっていますか? やっているなら、その更新頻度はどれくらいですか? 1日1回は更新する?

「SNSの更新頻度の高い人は承認欲求が高い傾向にあるっしょ。そういう人は“可愛い”って褒めたら、すぐについてくるイメージだね」(Eくん/24歳)

頻繁にSNSを更新している人は、貞操観念が低いと思われがちなようです。

(4)さみしがり屋?

あなたは1人暮らしをしていますか? ひとりで週末を家で過ごすことに対して寂しさは感じませんか?

「さみしがり屋な人は浮気性でしょ。恋人のことを待てないし、寂しかったらすぐ異性を求めちゃうんじゃない? 男もそれを知ってるからさみしがり屋な女性を見るとすぐにやりたがる奴、いるよね」(Mくん/28歳)

さみしがり屋な人は浮気性=貞操観念が低いと思われているようです。

(5)ゴシップを言いがち?

あなたは他人のゴシップを言いがちですか? それとも他人のゴシップに巻き込まれそうになったら「私は別に……」といったように距離を置く?

「ゴシップ好きな人は品がないですよね。貞操観念って、そういう品のあるなしも関係ありそうじゃないですか。下ネタが好きとかね」(Hくん/23歳)

ゴシップ好きな人は、貞操観念が低いと思われがちかもしれません。純潔を守る=女性としての品を守るというイメージなようです。

 

4:貞操観念は明治になってから?

いかがでしたか? 今回は貞操観念についてご紹介しました。貞操観念というものが言われるようになったのは、日本の歴史でもつい最近なのかもしれません。

図書館で日本の民俗学関連の本を紐解いてみると、明治になって一夫一妻制の確立と純潔思想の普及を強行すべく夜這い弾圧の法的基盤が整備されたようです。

 

【参考】

第23回 新成人意識調査 2018年「新成人」の恋愛・結婚に関する意識調査

第14回出生動向基本調査 独身調査の結果概要ー国立社会保障・人口問題研究所